Все моторные и трансмиссионные масла состоят из двух основных компонентов:  базовое масло и пакет присадок. Базовое масло формирует основную массу будущего моторного масла и составляет от 70% до 95%. Пакет присадок, который добавляется в процессе производства моторных масел, предназначен для усиления положительных свойств базовых масел и нейтрализации нежелательных характеристик.

Существует два типа базовых масел, минеральные и синтетические.

Минеральные базовые масла добываются из сырой нефти и содержат существенную долу нежелательных примесей. Поэтому они должны подвергаться большому количеству многоэтапных очисток для достижения необходимых качественных характеристик. 

Синтетическая база для масла это химически спроектированная в лабораторных условиях субстанция специально для целей смазывания. Она состоит из чистых соединений, не содержащих загрязнений которые необходимо удалять в процессе очистки. Синтетические базовые масла были изобретены в начале 20-го века, но использоваться в автомобильной сфере начали только в 70-х с приходом повышенных требований к смазывающим материалам.   

Не зависимо от типа базового моторного масла они все должны отвечать ряду характеристик.

Характеристики базового моторного масла: